Un guide pour choisir son chien ?


Le fameux guide pour choisir son chien existe-t-il vraiment et réellement ? Ou s’agit-il encore d’un attrape nigaud visible sur internet du type : Quelles races de chiens me correspondent ou comment choisir son chien ?

La personnalité chez l'homme peut être définie comme la caractéristique des individus qui décrivent et tiennent compte de schémas cohérents de sentiment, de pensée et de comportement. La personnalité chez les animaux non humains a souvent été définie opérationnellement en matière de comportements chronométrés ou comptés dans des tests standardisés. Dans de tels cas, la personnalité est définie en matière de suites corrélées de comportement, où les corrélations dans le comportement peuvent se produire dans différents contextes fonctionnels, dans le temps, ou une combinaison des deux.

Une des premières études sur la personnalité du chien a été le travail classique d'Ivan Pavlov sur le thème de l'apprentissage, dans lequel il a classé les chiens en quatre types de personnalité basée sur leurs réponses à la formation réflexe conditionnées. La prochaine contribution importante à la recherche sur la personnalité chez les chiens est venue 50 ans plus tard avec le travail de Scott et Fuller sur les influences génétiques sur le comportement des chiens. Dans le cadre de ce travail, ces auteurs ont tenté de prédire les comportements ultérieurs chez cinq types différents de chiens à partir de comportements observés plus tôt dans leur vie. Plus tard, dans une autre étude de la prédiction comportementale, Pfaffenberger a évalué la personnalité de chien en utilisant des évaluations comportementales pour déterminer quels chiots seraient les mieux adaptés comme chien-guide. Depuis ces études l'évaluation de la personnalité a continué de prospérer dans le domaine du chien de travail et dans les études sur la nature et la structure de la personnalité du chien en elle-même.

La recherche sur la personnalité des chiens a été motivée, en partie, par un certain nombre de préoccupations pratiques. Tout d'abord, il y a un intérêt potentiel généralisé des propriétaires de chiens de compagnie dans le choix des chiens dans des caractéristiques de personnalité qui conviennent à leur mode de vie. Deuxièmement, les pratiquants de chiens de travail qui sont intéressés pour identifier les individus avec des personnalités les plus aptes à une performance professionnelle réussie.

Tous ces cas reposent sur l'hypothèse que le comportement est au moins quelque peu cohérent à travers le temps et/ou les situations. Ainsi, par exemple, les propriétaires de chiens essaient de comprendre comment un chien adoptif peut se comporter une fois qu'il est introduit à leur domicile, ou peut-être même quelques mois plus tard, sur la base de leurs observations et interactions avec un chien dans un chenil ou une aire de jeux. De même, les organismes de chiens de travail sont intéressés pour identifier les chiots aussi tôt que possibles dans leur vie et qui se développeront en adultes aptes à des rôles de travail.

Recherches sur la personnalité

Malgré la longue histoire de la recherche sur la personnalité chez les chiens et les intérêts considérables appliqués à cette connaissance, il n'existe pas de synthèses quantitatives publiées estimant la force de cohérence de la personnalité des chiens. Au lieu de cela, la littérature est peuplée d'études isolées dans lesquelles la personnalité est rapportée pour être parfois cohérente et parfois non. Par exemple, une étude a trouvé une forte corrélation entre les scores de morsure/attaque sur deux tests d'agressivité à six mois d'intervalle chez les chiens adultes et une autre étude l'âge qui pourrait prédire l'aptitude au travail de chien policier à l'âge de 18 à 24 mois. D'autres études ont rapporté des résultats qui dépendaient du trait de personnalité particulier qui a été évalué. Par exemple, une étude a révélé que les chiens abandonnés récemment adoptés par les nouveaux propriétaires avaient une anxiété de séparation fortement récurrente pendant deux semaines, mais qu'ils n'avaient pas une crainte très forte de chiens inconnus. Encore d'autres études ont rapporté un manque de cohérence pour des traits particuliers, par exemple, la crainte, ou une diminution de la cohérence avec l'augmentation des intervalles de temps entre les tests.

La nature de la personnalité du chien

Il existe un certain débat sur le nombre et les types de dimensions nécessaires pour caractériser la variation de personnalité chez la plupart des espèces animales chez l'homme, bien qu'il ne soit pas universellement accepté, il existe maintenant un consensus important sur le fait que cinq grandes dimensions de la personnalité peuvent capter la plupart des variations comportementales chez les personnes. Certaines tentatives ont été faites pour classer et conceptualiser la personnalité chez les animaux non humains en matière de modèle en cinq dimensions, mais il y a peu de consensus sur le nombre ou le type de dimensions de la personnalité qui caractérise la plupart des variations comportementales observées chez les chiens.

Modèles de personnalité

Plusieurs modèles de personnalité de chien ont été proposés. Par exemple, trois et cinq modèles ont été utilisés pour décrire la variation de la personnalité chez les chiens de compagnie. Une des mesures de personnalité du chien les plus couramment utilisées, le C-BARQ qui propose 11 dimensions de la personnalité chez les chiens de compagnie et huit dimensions de la personnalité chez les chiens-guides. Ces dimensions C-BARQ ont démontré des niveaux élevés de fiabilité et de validité de l'échelle, et l'instrument a été utilisé dans de nombreuses études à travers plusieurs populations de chiens.

En adoptant une approche différente, Jones et Gosling ont utilisé une procédure de tri d'experts pour classer les traits identifiés dans toutes les études antérieures sur la personnalité du chien. La procédure a engendré sept grandes dimensions :
- réactivité ;
- peur ;
- activité ;
- sociabilité ;
- réactivité à la formation ;
- soumission ;
- agressivité.
Ainsi qu'une classification pour chacun d'entre eux, y compris des traits qui ne sont pas considérés comme de la personnalité.

Ces cadres de personnalité qu’ils partagent ont pour but de tenter de réduire la grande variété de termes comportement-descriptifs dans un ensemble plus gérable de larges dimensions, tout en essayant d'expliquer la plupart des variations de personnalité chez les chiens.

Dans 31 études incluses en une analyse,
- 96,8% des études ont rapporté une cohérence significative dans au moins un trait ;
- 67,7% des études ont déclaré un effet nul chez au moins un trait ;
- 64,5% des études ont signalé un effet significatif et non significatif chez au moins un trait.
- la taille de l'échantillon de chaque étude variait considérablement, allant de 7 chiens à 938 chiens, avec une moyenne de 84 chiens par étude.
- l'intervalle de temps entre les mesures entre les études variait également, allant de 3 jours à 224 semaines, avec un intervalle moyen de 21 semaines.
- l'âge auquel un chien a d'abord été testé varie également considérablement d'une étude à l'autre, allant de 3 semaines à 296 semaines, avec une moyenne de 49 semaines d'âge. 65% des chiens testés étaient des chiens non actifs.

Études sur les chiens de travail

Six études ont enquêté sur les chiens-guides, une étude a enquêté sur les chiens de travail militaire, une étude a enquêté sur les chiens de police et une étude a enquêté sur des chiens de détection. Quatre études n'ont pas précisé quel type de chien était testé. Une majorité (72%) des études utilisaient les cotes de comportement aux deux périodes de test, mais parmi celles-ci, la majorité (76%) des évaluateurs ne possédaient pas ou ne s'occupaient pas du chien. Plus d'études (59%) ont utilisé des mesures agrégées plutôt que des mesures uniques aux deux périodes d'essai. Plus d'études (57%) ont utilisé exactement la même mesure aux deux points temporels que les mesures conceptuellement similaires, mais différentes.

Conclusion

Comme le montre ce bref résumé, de grandes différences subsistent quant au nombre et au nom des dimensions nécessaires pour caractériser la personnalité du chien. Un guide fiable pour choisir son chien n’est donc pas encore réaliste.

Source :
Personality Consistency in Dogs: A Meta-Analysis
Jamie L. Fratkin, David L. Sinn, Erika A. Patall, Samuel D. Gosling.  January 23, 2013



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