La boussole interne du chien


Une équipe de chercheurs de République tchèque et d'Allemagne ont tenté de démontrer que les chiens pourraient être maintenant ajoutés à la liste des animaux qui est en mesure de détecter et de répondre au champ magnétique de la Terre. Dans leur étude, les chercheurs décrivent des expériences sur le terrain qu'ils ont mené et qui indique que les chiens préfèrent déféquer tous dans une position nord-sud par rapport à l'axe de la Terre, pendant les périodes où le champ magnétique est calme.

Intrigué par la liste croissante des animaux qui semblent avoir une sensibilité magnétique, les chercheurs se sont concentrés sur les chiens pour voir s'ils avaient aussi ces capacités. Après quelques premières observations, l'équipe a commencé à remarquer un comportement lié à la position lors de la défécation qui était suffisante pour se lancer dans des études sur le terrain.
 Les chercheurs ont passé deux ans à la collecte des données nécessaires c'est-à-dire, en regardant 5582 pauses pipi et 1893 arrêts de défécation en Allemagne et en République tchèque. Après avoir éliminé l'influence du vent, du temps de la journée, et l'angle du soleil, les chercheurs ont constaté que le seul facteur qui puisse joué un rôle dans la détermination de comment et où les chiens se sont positionné, était le champ magnétique de la Terre.

Les études de terrain ont été menées dans un champ ouvert sur 70 chiens de 37 races différentes. Les chiens ont présenté, une inclinaison très claire pour déféquer avec leur corps aligné dans une position Nord-Sud. Mais, plus révélateur encore, lorsque le champ magnétique n'est pas calme, les chiens n'ont pas montré de telle préférence, ce qui suggère que quand il y a un champ magnétique clair les chiens peuvent le sentir, et pour des raisons encore inexpliquées, préfèrent s'aligner dans une certaine posture.
 

L'équipe a également constaté que la liberté était un facteur très important pour cette orientation car les chiens en laisse ne semble pas avoir autant d'inclinaison pour s'aligner dans une direction particulière comme l'ont fait les chiens qui ont été autorisés à errer librement dans un domaine quand ils faisaient leurs besoins.

Personne ne peut bien sûr encore dire avec certitude pourquoi les chiens pourraient préférer s'aligner dans une direction particulière lors de la défécation, mais les chercheurs suggèrent qu'ils pourraient tout simplement se sentir plus à l'aise. Ils notent que leur étude a également constaté que les chiens ont tendance à éviter d'être intentionnellement accroupi dans un alignement Est-Ouest, d'où l'importance de la liberté même pour faire simplement ses besoins.

Leur étude, est la première à montrer de façon concluante que les chiens ont une sensibilité magnétique. D'autres études ont montré que d'autres animaux, comme les bovins, les cerfs, les renards, les oiseaux et même des espèces de poissons ajustent leurs actions en fonction du champ magnétique de la Terre, mais la façon dont ils le font n'est pas encore clair dans la plupart des cas.

Source: Département de la gestion du jeu et de la Faune Biologie, Faculté de foresterie et sciences du bois, Université tchèque des sciences de la vie, 16521 Praha 6, République tchèque
Département de Zoologie générale de la faculté de biologie de l'Université de Duisburg-Essen, 45117 Essen, Allemagne



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